Flint, MI – El Centro Comunitario y Tecnológico Latinx ha comenzado a albergar una nueva clase para aquellos que buscan mejorar sus habilidades en inglés mientras que al mismo tiempo estudian para el examen de ciudadanía estadounidense.

Como parte de su serie educativa más amplia de inglés como segundo idioma, la clase es una forma para que los residentes legales se familiaricen con el proceso de naturalización, que requiere que los solicitantes se sienten a través de una entrevista con un Oficial de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. examen de habla, lectura, escritura y educación cívica.

“Cada bimestre, realizamos clases de ESL y tratamos de enfocarnos en un tema o tema específico. Este otoño estamos enfocados en prepararnos para el examen de ciudadanía ”, dijo Asa Zuccaro, director ejecutivo del centro tecnológico.

En años anteriores, las ofertas de ESL del centro tecnológico se han centrado en temas como cómo solicitar acceso a los servicios de atención médica en inglés. Aunque esta no es la primera vez que las clases de ESL se enfocan en la prueba de ciudadanía, Zuccaro dijo que estaba contento de poder volver al tema, que tuvo que cambiarse en 2020 después de que dijo que las clases de modo mixto sobre el tema demostraron ser más confuso que útil.

Si hubo un momento para cancelar esas clases, eso fue todo, ya que la prueba experimentó un cambio breve pero significativo. Durante ese tiempo, la administración Trump desarrolló una versión más desafiante de la parte de educación cívica de la prueba que se implementó solo cuatro meses antes de ser descartada por la administración Biden aproximadamente un mes después de la toma de posesión del presidente Joe Biden.

Usando materiales de estudio proporcionados por USCIS, Zuccaro dijo que él y sus estudiantes se toman el tiempo para profundizar en los sistemas resaltados en las preguntas de la prueba.

“Así que podemos aprovechar y utilizar parte de la gran información que ya está disponible. Ayer hablamos sobre el poder judicial y realmente analizamos cómo funciona. Hablamos sobre cómo funciona nuestro gobierno y cómo se formó ”, dijo Zuccaro.

Agregó que conversaciones como estas permiten una comprensión de los EE. UU. Y su funcionamiento, que va más allá de una respuesta de una sola palabra a la pregunta “Nombre una rama del gobierno de EE. UU.”.

“Es un proceso reflexivo cuando pasas por el curso y hablas sobre la elegibilidad de los derechos, quién es elegible incluso para participar en el proceso de naturalización”, dijo Zuccaro.

Discusiones como estas, dijo Zuccaro, conducen a una comprensión más holística del gobierno de Estados Unidos. Durante una clase, Zuccaro dijo que el tema de los funcionarios electos y los límites de los mandatos surgió después de que un estudiante preguntó por cuánto tiempo se eligieron a los senadores para ocupar cargos públicos, lo que dio lugar a discusiones más profundas.

“Estábamos viendo cuánto cuesta pagar los sueldos de senadores y congresistas, que son $174.000 por persona. Hablamos sobre si confiaríamos en alguien con tanto poder con un salario de solo $50,000 ”, dijo Zuccaro.

En última instancia, Zuccaro dijo que las clases están diseñadas para fomentar una mayor conversación en torno a los temas de la prueba, algo que Zuccaro espera que facilite la realización de la prueba cuando llegue el momento para sus estudiantes.

“Obviamente, estas son solo conversaciones divertidas y solo formas de participar en el aula, pero la esperanza siempre es inspirar el pensamiento crítico. Ya sabes, todo tiene sus complejidades ”, dijo Zuccaro.

Una de las historias de éxito de las clases, Dinora Buesos, una inmigrante hondureña que pasó 10 años viviendo en Flint antes de tomar el examen, dijo que tomar la clase del centro tecnológico marcó la diferencia.

“Asa estuvo muy pendiente e insistió en que tomará el examen. No sentí que tuviera tiempo para estudiar para el examen por mi cuenta, y mucho menos tomar una clase, pero finalmente me dije a mí mismo que lo iba a hacer. Hablamos profundamente sobre la constitución de los Estados Unidos y el estado actual de nuestro gobierno ”, dijo Buesos.

Buesos dijo que aprenderlo todo en inglés fue quizás tan beneficioso para ella como aprobar el examen.

“Aprendimos todo esto en inglés y cuando entendí mejor el idioma, las preguntas empezaron a tener más sentido. Me aseguré de no perderme nunca las clases y me gustaron más y más después de cada visita “.

Buesos dijo que rápidamente llegó a un punto en el que se sintió lo suficientemente segura como para prometerse a sí misma que aprobaría la prueba en su primer intento. A través de clases presenciales y sesiones privadas donde le hacían pruebas sobre las preguntas em el examen, Buesos se sintió lo suficientemente preparada para programar su examen solo unas semanas después de que terminara la clase.

“Alguien del centro me acompañó a las oficinas de inmigración. La prueba fue realmente intimidante porque teníamos que estudiar para 100 preguntas, pero solo me preguntaron 20. También tuve que hacer una entrevista en persona donde me querían ver cómo podía hablar, leer y escribir en inglés. Pero las cosas me salieron bien y pude pasar ”, dijo Buesos.

Mirando hacia atrás, Buesos dijo que la clase hizo más que ayudarla a aprobar el examen.

Dijo que la camaradería con los compañeros de clase y las inmersiones profundas en el material le dieron una mejor comprensión del mundo que la rodea y su relación con su gobierno.

Santiago Ochoa

Santiago Ochoa is Flint Beat's Latinx Community reporter. He is always looking to write about anything Flint or Latinx. He especially enjoys investigative reporting and human-interest stories. A communications...