Flint, Michigan—El Centro Comunitario y Tecnológico Latinx realizó recientemente su primera limpieza de vecindario del año, como parte de un esfuerzo mayor para mantener 50 lotes vacíos en el lado este de Flint durante el verano y el otoño de 2021.

Los voluntarios, compuesto por  el director del centro Asa Zuccaro y un  grupo de estudiantes de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Michigan, pasaron la major parte del jueves por la mañana recogiendo basura, barriendo vidrios de la acera cercana y sacando llantas usadas de nidos de hiedras.

Emma Vollmer poda un árbol en un terreno baldío en la esquina de Lewis Street y Davison Road en Flint, Michigan, el 7 de abril de 2021. (KT Kanazawich | Flint Beat)

Cuando terminaron, la basura del estacionamiento en la esquina de Lewis y Davison llenó varias bolsas de 44 galones. Los voluntarios sacaron más de una docena de llantas de lotes circundantes y podaron y cortaron árboles muertos.

Zuccaro, quien dirigió el esfuerzo, dijo que abordar un área de alto tráfico como Lewis y Davison, que sirve como la intersección entre las carreteras que conducen a la autopista I-475, el centro de Flint, el lado este de la ciudad y el centro tecnológico en sí, es crucial para tener un fuerte comienzo para la temporada de limpieza.

Mantener 50 lotes vacíos libres de plagas es mucho trabajo, pero Zuccaro dijo que espera expandir ese nivel de atención a los 110 lotes vacíos restantes en el área circundante en el futuro.

Una pila de neumáticos tirada en el terreno baldío en la esquina de Lewis Street y Davison Road en Flint, Michigan, antes de que los voluntarios limpiaran el 7 de abril de 2021 (KT Kanazawich | Flint Beat).

Mientras preparaba al grupo de voluntarios para el trabajo que tenían por delante, Zucccaro mencionó a menudo que las cosas que la gente elige dejar tiradas al costado del camino y en lotes abandonados pueden ser desconcertantes.

“Quién sabe lo que podríamos encontrar”, dijo Zuccaro a los estudiantes de enfermería. “Cada verano que hacemos esto, siempre estoy interesado en lo que encontraremos. Tenemos un grupo de jóvenes que se ofrece como voluntario con nosotros y un verano casi encontramos suficientes piezas (de automóvil) para construir un automóvil “.

Para mantenerse al día con la demanda de trabajo que requieren 50 lotes vacíos para mantenerse limpios, el LTCC utiliza sus relaciones con organizaciones como la Universidad de Michigan para atraer voluntarios.

Asa Zuccaro hace algunos trabajos de jardinería durante la limpieza de un lote baldío en la esquina de Lewis Street y Davison Road en Flint, Michigan. el 7 de abril de 2021 (KT Kanazawich | Flint Beat)

Nicky Smith, instructora clínica en la Escuela de Enfermería de la UM-AA, ha estado trayendo estudiantes de su curso de salud comunitaria a Flint durante los últimos tres semestres.

Según Smith, su curso se centra en la idea de que una comunidad saludable puede afectar la salud del individuo y que algo tan simple como tener un medio ambiente más limpio puede ser un paso en la dirección correcta.

“Hemos hablado mucho sobre los determinantes sociales de la salud y cómo un vecindario saludable realmente puede promover la salud y el bienestar de uno y sentirse orgulloso del lugar donde vive”, dijo Smith.

En cuanto a por qué se acercó específicamente al LTCC, Smith dijo que, dado a que se espera que la población latinx casi se duplique para 2050, es importante que las nuevas enfermeras estén familiarizadas con las culturas latinx.

“Realmente necesitamos aprender sobre ellos (la población latinx), aprender su idioma, su cultura y aprender a cuidar de estos individuos. Estar en la comunidad, creo que es una buena manera de aclarar eso y, en general, es bueno fomentar el aprecio por el voluntariado … y realmente estar dentro de las comunidades.

Smith también se refirió brevemente a los problemas de la fuga de capital humano. También conocida como fuga de cerebros, esta es la idea que personas que reciben educación o capacitación avanzada en o cerca de su comunidad típicamente se van para seguir sus carreras en otro lugar. En el caso de la enfermería y muchas otras profesiones de la salud, esto significa que los estudiantes que se gradúan de instituciones como UM-AA en realidad no están buscando trabajo en áreas circundantes como Flint.

Jess Viale, estudiante de enfermería de la Universidad de Michigan, recoge basura de un terreno baldío en la esquina de Lewis Street y Davison Road en Flint, Michigan, el 7 de abril de 2021 (KT Kanazawich | Flint Beat).

Natalie Wise, una estudiante de enfermería en la UM-AA que es originaria de Port Huron, ya ha conseguido un puesto en el Hospital Johns Hopkins trabajando en su unidad de trasplante de médula ósea.

Wise dijo que aprender a salir y ser voluntario dentro de la comunidad es una parte esencial de ser enfermera.

“Es muy importante para nosotros hacer esto en la escuela de enfermería porque tenemos que entender realmente las comunidades en las que trabajamos. Es muy probable que todos trabajemos dentro de un hospital, pero necesitamos entender la población con la que estamos trabajando. Necesitamos comprender los recursos que la gente tiene a su disposición y cómo son sus vidas ”, dijo Wise.

Por su parte, Zuccaro dijo que está feliz de recibir la ayuda. Dijo que espera continuar brindando a los estudiantes una mejor comprensión de la comunidad al exponerlos a las necesidades de Flint, como su lucha contra la plaga, así como sus éxitos, como el LTCC.

Garrett Smith, hijo de la profesora Nicky Smith de la Universidad de Michigan, limpia la basura de un lote en la esquina de Lewis Street y Davison Road en Flint, Michigan el 7 de abril de 2021 (KT Kanazawich | Flint Beat)
Michael Smith, hijo del profesor Nicky Smith de la Universidad de Michigan, recoge basura en un terreno baldío en la esquina de Lewis Street y Davison Road en Flint, Michigan. el 7 de abril de 2021 (KT Kanazawich | Flint Beat)

Zuccaro también espera que mantener el lado este de Flint lo más limpio posible incentive a los miembros de la comunidad a querer usar y cuidar los espacios públicos.

“De nosotros puede esperar que continuemos manteniendo los 50 lotes. Esperamos hacer más como solemos hacer, pero realmente esperamos continuar activando este vecindario y realmente tener nuestra cultura representada como parte del lado este ”, dijo Zuccaro. “Realmente espero que podamos inspirar a otras personas a salir a ser activas en su vecindario y desempeñar un papel en hacer de su hogar y comunidad un mejor lugar para vivir”.

La próxima limpieza del vecindario de LTCC tendrá lugar el sábado 17 de abril de 10 a.m. a 1 p.m. El trabajo continuará a lo largo del corredor de Lewis Street esta vez con la ayuda de la División de Añublo de la Ciudad de Flint, que proporcionará contenedores de basura para que se lleven los desechos.

Santiago Ochoa

Santiago Ochoa is Flint Beat's Latinx Community reporter. He is always looking to write about anything Flint or Latinx. He especially enjoys investigative reporting and human-interest stories. A communications...